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Nata dal Mondiale Rally

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GR Yaris è una sportiva sviluppata direttamente dall’esperienza Toyota, vincitrice del Campionato Mondiale Rally. Leggera e molto rigida, ispirata alle competizioni, costruita su una nuova piattaforma dedicata. Nuovo 3 cilindri 1.600 turbo e trazione integrale GR-Four.

La nuova Toyota GR Yaris farà da apripista come vettura zero al prossimo ACI Rally Monza, prova conclusiva del Campionato Mondiale Rally 2020. Un debutto a poche settimane dall’anteprima europea a metà Ottobre alla Goodwood Speedweek dove GR Yaris è scesa in pista guidata da Elfyn Evans, l’attuale leader del campionato WRC.

Quando, nel 2015, Toyota ha annunciato il suo ritorno nel Campionato del Mondo Rally il concetto di costruire un’auto sportiva ispirata ai rally faceva parte del piano. La visione era di prendere le conoscenze tecniche e l’esperienza dai più alti livelli della competizione internazionale e di applicarle a una nuova auto stradale che fosse anche adatta alle competizioni sportive, ma comunque accessibile per i clienti.

Una visione che oggi si trasforma in realtà con un’auto costruita da zero e progettata per vincere ai massimi livelli. Un progetto fortemente voluto dal presidente Akio Toyoda in persona che, dopo la vittoria del campionato costruttori WRC nel 2018, vedeva in un’auto vincente la chiave per ottenere il riconoscimento globale come vero produttore di auto.

La nuova GR Yaris è il secondo modello GR di Toyota, dopo il successo del lancio della GR Supra nel 2019. Si tratta di un progetto nato dalla base della nuova Yaris,  ma rivisto e curato in ogni suo aspetto. Gli ingegneri hanno dovuto affrontare numerose sfide in termini di know-how tecnico nella realizzazione di un’auto che i clienti avrebbero acquistato.

Fin dall’inizio il team di sviluppo ha lavorato a stretto contatto con Tommi Mäkinen Racing per capire meglio come raggiungere i loro obiettivi. Si è trattato di un processo dettagliato e laborioso, ma che ha dato ottimi risultati portando ad un’auto che ha una combinazione ideale tra leggerezza e rigidità, un telaio agile e reattivo e un motore turbo potente e allo stesso tempo compatto.

I piloti rally professionisti, compresi i componenti di Toyota Gazoo Racing World Rally Team, hanno testato i prototipi e hanno fornito preziosi feedback. I test sono stati effettuati anche da Akio Toyoda nel suo ruolo di esperto Toyota Master Driver.

GR Yaris è costruita su una piattaforma unica nel suo genere che combina la nuova piattaforma GA-B della Toyota (che ha debuttato sulla nuova generazione di Yaris) e una sezione posteriore adattata dalla piattaforma GA-C utilizzata per Corolla e C-HR. Il team di rally ha sottolineato l’importanza della leggerezza e questo si traduce nell’uso di pannelli di alluminio per la carrozzeria e di un tetto in materiale composito a base di carbonio integrato nella struttura della carrozzeria e nella ricerca della riduzione di peso in ogni parte della vettura.

Per ottenere le migliori prestazioni aerodinamiche possibili, la carrozzeria è un altro elemento unico: sebbene basata sulla nuova Yaris è un modello a 3 anziché a 5 porte con una linea del tetto più bassa e affusolata. Questo schema è stato progettato appositamente per dirigere il flusso dell’aria sul grande spoiler posteriore dell’auto da rally per generare una maggiore deportanza. Come in un’auto da competizione, la conformazione della parte inferiore del corpo vettura incanala efficacemente il flusso d’aria lungo i lati del veicolo.

Anche il motore è tutto nuovo, un’unità turbo a 3 cilindri di 1,6 litri. È il più potente 3 cilindri al mondo e anche il più piccolo e leggero 1,6 turbo. Con una potenza di 261 CV e una coppia di 360 Nm, è conforme alle norme tecniche della WRC2 e permette alla GR Yaris di passare da 0 a 100 km/h in soli 5.5 secondi, fino a una velocità massima limitata elettronicamente di 230 km/h. La sua costruzione si avvale di caratteristiche derivate direttamente dal motorsport, tra cui un turbocompressore con cuscinetti a sfera, valvole di scarico di grande diametro e raffreddamento a più getti d’olio per i pistoni. Il peso a vuoto di soli 1.280 kg dà a GR Yaris un eccellente rapporto peso/potenza pari a 4,9 kg/CV.

La potenza del motore viene sfruttata attraverso il nuovo sistema di trazione integrale permanente e a controllo elettronico GR-Four di Toyota. Sviluppato appositamente per GR Yaris, controlla la dinamica della vettura e permette di scaricare la potenza con un’elevata trazione e accurata direzionalità, indipendentemente dalla qualità del manto stradale.

Altra caratteristica ispirata alle competizioni, supporta tre modalità di guida con diversi schemi di ripartizione della coppia motrice tra anteriore e posteriore, per adattarsi alle differenti condizioni: Normal, Track e Sport.

A completare l’assetto da vera sportiva, un differenziale Torsen LSD, sia sull’asse posteriore che sull’anteriore, che gestisce in autonomia la ripartizione della trazione tra le ruote di sinistra e di destra per dare un controllo naturale e diretto dell’auto.

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